martes, 10 de junio de 2014

Rellenos de PVC... ¿Ensamblados Mecánicamente o Pegados?

Respecto a los rellenos de PVC  laminares de contacto entre agua y aire de Torres de enfriamiento, existen variadas alternativas: de láminas sueltas, pegadas o ensambladas mecánicamente (MA). ¿Cuál es la mejor alternativa?

Antes de elegir una alternativa, primero repasemos algunos puntos comparativos entre todos los tipos de rellenos.

1.- Eficiencia

La superficie de contacto para un modelo de relleno similar en cada alternativa es la misma, es decir no depende si las láminas están pegadas, sueltas o ensambladas, o al menos si se produce una diferencia esta es mínima.

2.- Calidad

Si nos referimos a calidad como sinónimo de durabilidad, debemos hablar del espesor de las láminas. Si todas las alternativas presentan el mismo espesor, podríamos decir que presentan calidades similares y por lo tanto una vida útil similar en igualdad de condiciones de operación.

3.- Resistencia Estructural

La resistencia estructural es muy importante para la duración del relleno.
Sobre todo si el golpe de agua desde las toberas hacia el relleno es muy fuerte, si se realizan mantenciones y lavado de los rellenos y por último si se desmontan y se vuelve a realizar el montaje de los rellenos cuando se interfiere el equipo.


Este último punto es crucial, cuando las condiciones de operación no son las óptimas.
Si el agua posee mucha dureza, entonces se producen muchas incrustaciones, si el aire contiene mucha polución o material particulado producto de procesos productivos, o si el agua se contamina con materias proveniente de procesos, entonces el relleno presentará acumulación de residuos, lodos, sedimentos, incrustaciones, algas, musgos, etc. Lo cual hace que el relleno se sature, esto puede destruir el relleno sobre todo cuando debe ser retirado.

 



La diferencia entre los tres tipos de rellenos se da principalmente cuando se realiza una mantención, limpieza, lavado o cualquier actividad que requiera el retiro, manipulación o montaje de los rellenos fuera de la torre de enfriamiento.
Cuando se retira un relleno saturado de sedimentos, pueden llegar a pesar hasta 1 ton/mt3. Cuando esto ocurre lo usual es que el relleno lo dejen caer y se rompa o sencillamente se parta en dos por su propio peso. El peso normal de un relleno es de 28 kg/mt3.  Si el relleno se satura pero alcanza una condición en la cual pueda ser manejable, o sea, con un peso menor a 1 ton/mt3, entonces el relleno pegado puede resistir de mejor manera la manipulación, limpieza y golpes, que un relleno MA, puesto que el relleno pegado posee mayor cantidad de puntos de unión que el ensamblado mecánicamente. En esta comparación el relleno de laminas sueltas queda totalmente descartado, porque su condición impide una limpieza adecuada y su posterior montaje, ya que al separarse una lamina de su compañera, volver a colocarlos resulta casi imposible, y si se pone mediante algunos trucos como amararlas, difícilmente llegará a tener la configuración original. Si no posee la configuración adecuada, el relleno pierde eficiencia.

 

La resistencia de un relleno pegado es superior a un relleno ensamblado mecánicamente.
Durante el proceso de pegado las laminas son humectadas con un pegamento de PVC, el cual funde las laminas en los puntos de contacto haciendo que las laminas se transformen en una sola, algo similar ocurre cuando se pegan las tuberías de PVC, lo que se conoce como soldar las tuberías y los fittings.
El ensamblado mecánico, consiste en la unión de las placas mediante presión, lo cual hace que los puntos de contacto, se “abrochen” mediante sus puntas y valles diseñados especialmente para esto. Este broche es bastante firme, no tanto como una soldadura, pero el problema mayor es que por la configuración del relleno, los broches son muy pocos en el relleno, lo cual genera que el relleno se comporte como un cuaderno abierto cuando pierde algunos puntos de unión.
Esto se produce cuando el relleno debe ser lavado o manipulado, y sobre todo si debe ser dimensionado a un tamaño menor, porque al cortarse, pierde puntos de ensamblaje y sus uniones se reducen quedando las laminas abiertas.

Algunos proveedores destacan al relleno ensamblado mecánicamente como la panacea, como lo mejor de todo, pero a decir verdad, eso no es cierto.
Las ventajas que podría presentar se deben solamente a que pueden ser un poco más baratos.

Si se presenta como una alternativa ambiental amigable, eso podría ser real solo hasta cierto punto, porque si bien no se utilizan solventes, lo cual evita emisiones de COV (compuestos orgánicos volátiles), estos no serían mayores a los procesos donde se utilizan fibra de vidrio.
Además los fabricantes de este tipo de relleno, solo pueden suministrar 2 o 3 tipos de rellenos ensamblados mecánicamente, mientras que todos los demás modelos de rellenos incluyendo los eliminadores de rocío, son armados mediante pegamento, o sea una contradicción.
Al ser más débil estructuralmente, resiste menos lavados y menos mantención, lo cual hace que su uso en condiciones desfavorables de operación, se limite a 3 años, mientras que uno pegado puede resistir hasta 6 años o más.
Esto es toda una estrategia comercial, ya que el producto está orientado a tener una menor vida útil, o sea, ser más desechable, lo cual genera más residuos, que no son reciclables, en resumen de ambiental no tiene nada.
El ensamblado mecánico se origina en USA, principalmente para abaratar la fabricación al depender de menos trabajadores para armar los rellenos. En Europa se sigue usando el relleno pegado.
En conclusión, el relleno pegado, sigue siendo superior en muchos aspectos, comparado con su par mecánicamente ensamblado y qué decir de las láminas sueltas.
Es preciso aclarar que mucho de los productos del mercado, son etiquetados verdes o ambientalmente amigables, solo como una estrategia comercial, porque al mirar un poco más en profundidad nos damos cuenta de que solo es una pantalla para vender más.

Articulo Técnico
Tibor Rimler
Biólogo Ambiental
Universidad de Chile, Facultad de Ciencias.

viernes, 3 de enero de 2014

Torres de Enfriamiento  -  Empresas Especialistas en Chile


En Chile,  quienes se dedican al rubro de torres de enfriamiento, son muy pocos. Sin embargo abundan las empresas “poco serias”  y los vendedores charlatanes.
Esto se produce debido a que esta especialidad es muy reducida en nuestro país y por lo tanto pocas empresas dedicadas exclusivamente a esta área.
Hay muchos charlatanes que inician una empres EIRL y cuando llegan al cliente ofrecen cielo, mar y tierra, cobran desmesuradamente y cuando llega el momento de realizar instalaciones, no cuentan con los suministros, no poseen las herramientas ni los conocimientos técnicos adecuados, no cumplen con los pagos a sus proveedores y finalmente el cliente termina perjudicado con sus sistemas de enfriamiento porque se ha realizado una mala labor.
Muchas veces Systema Ltda, ha tenido que solucionar muchos casos en donde se da esta situación.
Las empresas que están muy relacionadas con las torres de enfriamiento, son empresas dedicadas al aire acondicionado. Aunque no son especialistas en las torres, tienen conocimientos un poco más adecuados que el resto de la gente. Sin embargo cuando se trata de realizar una mantención profunda o recambio de suministros, inevitablemente llegan a empresas como nosotros, en donde pueden contar con un servicio profesional, suministros adecuados y precios que son los más convenientes del mercado.
Los representantes de marcas internacionales de torres de enfriamiento, tanto de USA, Brasil, México, Argentina y otros, no son especialistas en mantención, montaje y suministros, por lo que cada vez que el cliente compra una torre de enfriamiento, se ve enfrentado a que su representante no realiza el montaje o no le entrega servicio de postventa.
Para ser realistas, en la actualidad Chile cuenta con 3 o 4 empresas dedicadas  exclusivamente a las torres de enfriamiento, mantención y suministros, 2 empresas que fabrican torres localmente, y alrededor de 4 que solo importan torres de enfriamiento y representan a alguna marca y la tienen como una línea más dentro de todas sus áreas de negocio no necesariamente dedicados a esta tema.
 El cliente generalmente no se informa y por eso muchas veces termina pagando demás o recibiendo un mal servicio. Hay casos en los cuales la diferencia de precios llega a ser de un 150% entre estos representantes y nuestra compañía.
Para evitar estos problemas, nosotros recomendamos, que el cliente tenga a lo menos 3 o 4 cotizaciones para que pueda comparar los servicios y suministros ofrecidos. Pedir referencias y  solicitar  informes de trabajos realizados a otros clientes.
Quienes no son especialistas,  tendrán problemas para presentar informes de otros clientes, evaluar la torre de enfriamiento con solo inspeccionarla y ofrecer garantías de los suministros y del servicio en general.


Articulo preparado por
Tibor Rimler
Gerente Gral.

martes, 17 de diciembre de 2013

Torres de Enfriamiento en Chile - Mantención general

En Chile, las torres de enfriamiento son un tema poco conocido incluso entre los mismos jefes de mantención. Debido a que son equipos muy eficientes con un bajo costo en mantención, generalmente pueden funcionar por años con una mantención miserable, la cual se hace evidente en el momento en que la torre comienza a fallar.
Rellenos splash colapsado con residuos.
Por supuesto hay quienes se documentan o se atreven a conocer un poco más estos equipos y realizan mantenciones periódicas, aunque esta no es la tendencia, hay quienes al menos lo intentan, sin embargo, de este pequeño porcentaje, la mayoría realiza una mantención parcial o lo que les permitan sus recursos o conocimientos.
La regla general es que son equipos muy mal atendidos, pese a la importancia de su funcionamiento.
Una torre de enfriamiento es un equipo clave en los sistemas de enfriamiento, si no es el corazón del sistema bien podría ser otro órgano vital.
Rellenos splash destruidos al tratar de moverlos.
En los edificios los vemos como equipos que apoyan el aire acondicionado, aunque la función de “apoyo” en realidad debería ser llamada “generación”, debido a que la torre enfría el agua que va a los chillers u otros equipos que enfrían el aire del sistema de aire acondicionado. Si las torres se encuentran deficientes, las temperaturas del agua que ingresan a los chillers son muy elevadas induciendo a que el chiller vaya a falla por aumento de presión en sus líquidos o gases refrigerantes que no pueden disipar calor.
Rellenos laminares tan obstruidos con sedimentos que su peso dificulta su retiro, deben ser cortados para retirarlos


carcasa oxidada, se debe realizar buen tratamiento de superficies.
En edificios grandes, con ventanas de cristal o vidrio que no pueden ser abiertos, como los modernos edificios de hoy en día, si el aire acondicionado no funciona, no procede la ventilación y las temperaturas en los pisos aumentan drásticamente por lo cual se debe evacuar el edificio. Esto  genera pérdidas de dinero enormes en las oficinas que no pueden operar normalmente y las demandas contra la administración del edificio pueden ser millonarias.
En plantas productivas o fabricas, el funcionamiento de las torres de enfriamiento es muy importante porque su trabajo se refleja en la producción industrial, normalmente enfrían agua que enfría directamente productos, líneas de producción, maquinarias, etc.





Se observa pintura epóxica antigua, pero debe ser removida y se debe repintar cada 2 años.

Rellenos retirados, se observa parte de sedimentos que se desprenden de los rellenos.
 
 Entonces si son equipos tan importantes ¿por qué no son mantenidos como corresponde?
En Chile no existe una visión de mantención preventiva de los equipos en general. La vida útil de los equipos tampoco se respeta y se exprimen hasta que se caen a pedazos.
Revestimiento Piscina con Fibra de Vidrio
Normalmente todas las maquinarias y equipos tienen una vida útil estimada, a menudo sobrepasan las horas de duración calculadas por el fabricante,  lo cual puede extenderse en la medida que las condiciones de operación sean favorables, o se realicen mantenciones clave o se recambien piezas que fallan. Pero en Chile esta costumbre se aplica a todo,  si no fuera por las regulaciones de emisiones aun veríamos automóviles de los años 60 circulando por Santiago, edificios antiguos que no soportan más, no son derrumbados sino hasta que constituyen un peligro para quienes los habitan.
Esta visión de las cosas, asociada a una mala costumbre de mantención preventiva hace que las torres de enfriamiento trabajen 15, 20, 25, 30 y más años de manera contínua.
Una vida útil razonable sería a lo mucho 20 años para un equipo. Luego debe cambiarse.
Como no son reemplazados cuando corresponden, el contratista encargado de realizar reparaciones y mantenciones correctivas, se transforma en una especie de Mesías, al cual le piden milagros, porque los clientes esperan que el equipo vuelva a funcionar como si fuera nuevo, y si bien es cierto que se entregan mejorías notables cuando se reparan, no son soluciones definitivas puesto que un equipo debe estar en constante mantención y revisión, y tarde o temprano deben reemplazarse.
Pese a lo anterior, nuestra empresa ha logrado poner en marcha o extender la vida de equipos que estando colapsados o reventados han vuelto a entregar un desempeño notable en el sistema de enfriamiento de agua.

Pintado epóxico.




Articulo preparado por
Tibor Rimler
Gerente Gral.

Systema Ltda

lunes, 21 de enero de 2008

LAVADO DE RELLENOS DE TORRES DE ENFRIAMIENTO:
¿ES REALMENTE EFECTIVO?


Muchos encargados de mantención en las plantas industriales, solicitan realizar mantenciones a sus torres de enfriamiento, ya sea mediante su propio personal o con empresas externas. Sin embargo, en la mayoría de los casos, las torres de enfriamiento son equipos que estan muy abandonados del programa de mantención general, de hecho lo que más frecuentemente revisan son los ventiladores junto con el motor, pero olvidan (por varias razones) lo más importante, el relleno evaporativo.
Entre las razones de porque no se preocupan mucho de la torre de enfriamiento en forma integral se debe principalmente a una falta de conocimiento repecto del panel de relleno, debido a que a veces tienen configuraciones especiales, son complicados de retirar, y porque llevan cierta forma de distribución. En muchos otros casos, este descuido es intencional, porque se evita "gastar recursos" y tiempo en la mantención integral del equipo. Pero esta última razón es bastante delicada y no se debe tomar a la ligera, porque estos equipos funcionan todo el año y son cruciales para la producción, ya que si se detienen generan diversos problemas en la linea de producción de una planta. Este supuesto ahorro de recursos y tiempo, puede llegar a jugar una mala pasada debido a que las pérdidas por detención inesperada de estos equipos pueden llegar a ser cuantiosas.
Esta situación de abandono de los equipos, muchas veces pasa porque el encargado de mantención solo esta un tiempo en su cargo y no necesita mas complicaciones y labores de las que ya tiene, y como las torres aguantan y aguantan, no se preocupan realmente de ellas a menos que colapse la temperatura de salida.

Pero para entender un poco más acerca de la mantención de la torre, centremonos en el relleno. Esta claro que una torre de enfriamiento sin motor, ventilador, o toberas, no trabajaría, pero el principal elemento que le otorga eficiencia a una torre de enfriamiento es el relleno que lleva en su interior, el cual aporta hasta un 70-85% de la eficiencia. Esto ocurre debido a que la función del panel de relleno es aumentar la superficie de contacto entre el agua y el aire y retener el máximo tiempo posible el agua entre sus canales.
Esta eficiencia se ve notoriamente afectada en la medida que se producen incrustaciones en la superficie del relleno, o comienza la acumulación de lodo cualquier tipo de material que obstruya los canales del panel.
Hay muchos en que la limpieza de estos rellenos es efectuada por personal interno o externo, la cual consiste basicamente en la limpieza de la piscina y a veces retiran el panel y lo lavan con agua, rociando los paneles con mangueras del tipo jardín, o en el mejor de los casos con una manguera para incendio, lo cual es un poco mejor.
Sin embargo, ambas situaciones son solo una pérdida de tiempo y dinero, puesto que solo mojan el relleno y la suciedad interior del panel esta lejos de ser removida.

Esto es mucho mas notorio cuando se trata de lavar paneles del tipo laminar de canales angostos.
Hay empresas prestadores de servicios que sugieren "lavados químicos". Este tipo de lavado es efectivo solamente cuando la obstruccion es de unos pocos milimetros, de lo contrario el producto químico no interactua con las superficies. Además para ese tipo de lavado se requiere una buena asesoria para no desperdiciar dinero debido a que todos los residuos que se acumulan en la torre de enfriamiento varian de equipo en equipo dependiento de sus procesos, contaminacion aerea, lugar de ubicación, etc.
De todas formas se debe tener mucho cuidado porque si la carcaza del equipo es metálica, puede ser dañada si el producto es ácido o básico, además se generan riles....otro problemita...

La mejor forma de realizar la limpieza de un panel de relleno es mediante el uso de agua a alta presión con una hodrolavadora de uso industrial, la cual tiene gran presión de salida de agua y un chorro de agua muy concentrado, y dependiendo de donde se realice el lavado puede ser también usada una hidrolavadora del tipo portátil, de menor caudal y similar presión, es un poco más lenta la limpieza pero de similar eficiencia.
Con esto se evita la generación de riles contaminantes, se aprovecha mucho más el agua, y el lavado es mucho más eficiente.
Ahora por supuesto existen factores determinantes para saber si conviene o no un lavado de relleno.
Entre estos factores se encuentran, tipo de suciedad a limpiar, grado de incrustación de suciedad, tiempo disponible para el lavado, tipo de panel a lavar, lugar físico donde se llevará a cabo el lavado (dentro o fuera de la torre) grado de cristalización del relleno, entre otras.

Todo estos factores deben ser considerados para una buena evaluación y posterior ejecución de la tarea de limpieza.

Si la evaluación arroja un resultado negativo para la limpieza, entonces no queda mas remedio que cambiar los paneles.

Entonces para responder la pregunata formulada ¿es efectivo el Lavado?
La respuesta es si pero su eficiencia depende enteramente de la evaluación y ejecución correcta de la limpieza.

Aun asi,siempre es bueno tener en cuenta, que aunque se cumplan las condiciones óptimas para un lavado, este nunca sera 100% eficiente, pero un lavado bien ejecutado, puede prolongar la vida útil del relleno y aumentar la eficiencia de la torre de enfriamiento.
Además vale la pena decir, que mientras más tiempo pasa, y mientras más empeoran las condiciones del relleno, cada vez es menos sugerible realizar un lavado. Por ejemplo, si el relleno esta nuevo y pasan 2 años hasta que realizan un lavado este será mucho más eficiente que realizarlo despues de 5 años, dado que la condición del relleno se hace irreversible a partir de cierto punto en el tiempo.

Articulo redactado por:

SYSTEMA LTDA.
www.systema-chile.cl

miércoles, 10 de octubre de 2007

LAVADO DE TORRES DE ENFRIAMIENTO.... ALGUIEN TIENE QUE HACER EL TRABAJO SUCIO


Los equipos de enfriamiento de agua como las Torres de Enfriamiento y los Condensadores Evaporativos tienden a acumular incrustaciones (sales, sarro) provenientes de la evaporación de agua inherentes a estos equipos. A esto se suma la acumulación de lodos resultantes de la operacion de agua y aspiración de viento por parte de los ventiladores, los cuales atraen corrientes de aire las cuales arrastran consigo toda la inmundicia existente en el aire, como particulas de polvo, smog, hojas, envases de envoltorios, insectos, arena, etc.


Al pasar el tiempo sin realizar mayor mantención a lo equipos, ocurre que la acumulación de residuos y de incrustaciones es tal que, los productos químicos son inocuos para removerlos y lo que resta por hacer es la "Remoción Mecánica".



Esto se lleva a cabo mediante la utilizacion de herramientas como martillo, diablo, lijadoras orbitales, taladro y desbastadores, galletera y lijas circulares y por último con hidrolavadoras de uso industrial.

Cuando la acumulación de incrustaciones es de tan solo 0.8 mm de espesor, el equipo pierde sobre un 20% de su eficiencia, lo cual indica claramente que es de suma importancia realizar una adecuada limpieza y mantención de estos equipos.

En el caso de los condensadores evaporativos, se presenta la dificultad de que los serpentines interiores acumulan cada uno por si solo mucha cantidad de sarro, lo cual hace muy dificil su remoción ya que hay muchas capas de serpentines una sobre otra y la unica manera de llegar a todos es desarmandolos, trabajo titánico que llevaria semanas de tiempo., Esto trae consecuencias inmediatas en la eficiencia del equipo, ya que consumira mayor energía para conseguir bajar las temperaturas del agua y adicionalmente se le deberan agregar grandes cantidades de liquido refrigerante lo cual tambien es costoso.
Por otro lado, las torres de enfriamiento poseen rellenos evaporativos para el intercambio de temperatura entre el agua y el aire, estos rellenos actuan como superficie de intercambio aumentando los tiempos de retencion del agua mientras cae hacia la piscina de recepción de agua. Cuando estos rellenos se saturan y se obstruyen por los residuos ya mencionados, lo que queda por hacer es cambiarlos por unos nuevos o en su defecto lavarlos. Esta última opción es siempre poco apreciada por el personal de mantención del equipo ya que generalmente pocas empresas lo realizan y casi nadie sabe como se debe hacer y cuales son los resultados a esperar.
generalmente la gente tiende a creer que el lavado es algo sencillo, barato, rápido y muy efectivo. Lo cual es totalmente lo contrario en todas sus palabras.
Primero que todo, el lavado nunca es 100% efectivo y su efectividad dependerá directamente del grado de obstrucción que presenten los canales del panel, el estado de cristalización del relleno y el tamaño de estos, ya que si son muy gruesos, el lavado sera menos efectivo, si la obstrucción es mucha el tiempo disponible para el lavado del panel no bastara para limpiarlo completamente, debemos recordar que siempre existe limitante de tiempo ya que las faenas no se pueden extender más alla de lo programado para la parada del planta o del equipo.
Ademas si el rellenos esta muy cristalizado el lavado lo destrozara lo que dejara en evidencia la necesidad de recambio.
El lavado no es algo sencillo, debido a que existen procedimientos para mover, sacar y poner nuevamente los rellenos en su lugar, que en muchos casos que he visto, cuando quedan mal puestos el agua no es retenida como debiera y el equipo no enfria como es debido. Se debe considerar el hecho en si de que cuando se lava un panel se deben atacar todsos los angulos posibles y todas las caras, regulando las diferentes presiones de salida del agua de acuerdo al estado de cada relleno en cuestión.
Cuando se realiza un recambio de paneles de rellenos por unos nuevos, solo se retiran los rellenos viejos, se lava la torre de enfriamiento y se instalan los rellenos nuevos, esto es mucho mas rapido que el lavado de rellenos ya que se deben retirar con mucho cuidado cada uno de los rellenos y lavarlos uno por uno y posteriormente volver a colocarlos lo cual toma bastante tiempo y horas hombre, por lo cual no es barato, pero tampoco es mas costos que comprar los rellenos nuevos, sino no valdria la pena para el cliente realizarlo. video
De todos modos el lavado de rellenos es algo que contribuye de manera temporal a la eficiencia de la torre de enfriamiento y cuando se realiza adecuadamente en los tiempos que correspondan, puede lograr extender la vida útil de los rellenos.
Otro punto importante es el lavado de la psicina de la torre, labor que se hace bastante pesada cuando la piscina es común para varias torres, cuando es individual no es tanto el problema, pero la acumulación de sedimentos y lodo es increiblemente grande. Una pequeña psicina puede llegar a acumular hasta 300 lts de lodo, esto a menudo no se puede retirar con bomba ya que existen trozos de plasticos que hay en el panel y que pueden tapar la bomba de succión.
generalmente se realiza con pala y baldes.
Pero en fin, para eso existen algunas empresas como Systema Ltda. las cuales realizan estas labores con la capacidad técnica adecuada y los recursos necesarios para hacer de este tipo de labor un problema menos en su programa de mantención.
Despues de todo ALGUIEN TIENE QUE HACER EL TRABAJO SUCIO...

miércoles, 27 de junio de 2007

TORRES DE ENFRIAMIENTO Y MEDIO AMBIENTE


TORRES DE ENFRIAMIENTOY MEDIO AMBIENTE
Una alternativa eficaz y segura para el ahorro de energía.

El principio de refrigeración evaporativa, aplicado entre otros en las Torres de Enfriamiento y condensadores evaporativos, desempeña un papel fundamental en la industria moderna. Entre sus ventajas se cuentan el ahorro energético, el respeto hacia el medioambiente, la seguridad y una inmejorable relación entre la inversión y el rendimiento.


Las Torres de Enfriamiento y condensadores evaporativos son una de las alternativas más eficientes en el campo de la refrigeración industrial. Estos dispositivos utilizan una tecnología respetuosa con el medio ambiente, requieren una inversión inferior a la demandada por soluciones similares y, sobre todo, son totalmente seguros en lo que a la salud humana se refiere.


Consecuencias económicas y medioambientales

Las instalaciones frigoríficas de NH3 y la aplicación de CO2 a baja temperatura asociado al NH3 en sistemas de cascada y la sustitución de la condensación por agua por la condensación por aire supone incrementar el gasto energético del 20 al 80 por ciento o más para producir el mismo frío en comparación al uso de Torres de Enfriamiento; puesto que la temperatura de condensación aumenta en un intervalo que oscila entre 6 y 18 K. A nivel macroeconómico, estas cifras inciden en el desequilibrio de la balanza comercial exterior producido por la dependencia en Chile de combustibles foráneos y un grave impacto medioambiental causado por las emisiones de CO2 que, como se indicaba anteriormente, los acuerdos internacionales obligan a reducir.

El hecho de condensar a temperatura más alta implica:

- Presiones de condensación más elevadas, lo cual acarrea un mayor riesgo de fugas del refrigerante de la instalación y el consiguiente impacto ambiental, o efecto invernadero directo.

- Incremento del costo de producción en la industria, con la consiguiente disminución de la competitividad de las empresas frente a otros proveedores sujetos a legislaciones menos restrictivas.
Al aumentar la temperatura de condensación, disminuye la producción frigorífica de una instalación. Esto quiere decir que, para producir el mismo efecto frigorífico, se necesita:

o un compresor mayor, más caro
o un motor eléctrico de accionamiento mayor, más caro
o un condensador mayor, más caro
o un condensador con más ventiladores, más ruido, más coste de insonorización
o mayor consumo de agua en origen: para producir 1 kWh se consumen como media 100 l. de agua
o mayor consumo energético
o mayor impacto ambiental por necesitarse más instalaciones generadoras de electricidad, las cuales emiten más CO2 a la atmósfera. Mayores costes por emisiones de CO2
o mayores pérdidas de energía en transportar esa mayor energía eléctrica demandada desde la central generadora hasta el punto donde se encuentra el equipo receptor
o mayor valor absoluto de las puntas de demanda de energía eléctrica, lo que supone nuevas inversiones en centrales generadoras (2.839 MW<>3 nucleares/7 de ciclo combinado) y en líneas de distribución.

A modo de ejemplo sobre el ahorro energético que suponen los equipos de refrigeración evaporativa, cabe decir que sustituir las torres y condensadores evaporativos de las instalaciones de refrigeración y aire acondicionado existentes en España por aerorefrigeradores y condensadores enfriados por aire supondría incrementar la potencia eléctrica generada necesaria en aproximadamente 2.839 MW, lo cual equivale a construir, para asumir tal incremento, 3 centrales nucleares de tipo medio o 7 centrales térmicas de ciclo combinado.

Ventajas de las Torres de Enfriamiento

La primera de ellas es el ahorro energético, en la medida que, en las instalaciones de climatización y refrigeración, la eficiencia energética y el consumo de energía eléctrica están directamente relacionados con la temperatura de condensación del refrigerante utilizado. En una instalación de aire acondicionado típica, la comparación de los consumos energéticos arroja cifras ilustrativas: los equipos de condensación incluidas torres de refrigeración y condensadores evaporativo ofrecerían frente a los de condensación por aire un ahorro en el consumo de hasta el 45%. Otro ejemplo en la misma línea sería el que se produce en las instalaciones frigoríficas, donde las potencias absorbidas por las torres y condensadores evaporativos frente a las de aire son sensiblemente inferiores.

Principio de funcionamiento del enfriamiento evaporativo
Para comprender estas ventajas, cabe hacer una aproximación al principio del enfriamiento evaporativo. Se trata de un proceso natural que utiliza el agua como refrigerante y que se aplica para la transmisión a la atmósfera del calor excedente de diferentes procesos y máquinas térmicas. En este principio se basa el funcionamiento de equipos como las torres de enfriamiento y condensadores evaporativos, frecuentemente utilizados para la condensación del gas refrigerante en las instalaciones frigoríficas.

En estas instalaciones los equipos de enfriamiento evaporativo liberan el calor de condensación de las máquinas frigoríficas transfiriéndolo a la atmósfera mediante la evaporación de una reducida cantidad de agua. Este proceso se hace efectivo gracias al establecimiento de un estrecho contacto entre el agua en circulación y una corriente de aire en un intercambiador de calor.

Los equipos de enfriamiento evaporativo, con independencia de cuales sean sus modalidades y características específicas, incorporan una sección de intercambio de calor humedecido (paneles de rellenos) con la utilización de un dispositivo rociador de agua, un sistema de ventilación encargado de forzar el paso del aire ambiente a través del relleno y diferentes componentes auxiliares, tal como la piscina colectora de agua, bomba de recirculación, eliminadores de gotas e instrumentos de control.

En el mercado existe una gran variedad de equipos de enfriamiento evaporativo que permiten a cualquier usuario elegir la combinación de rendimiento, utilización de energía y vida útil que mejor se ajuste a sus necesidades. Se trata de una amplia gama de productos de diferentes dimensiones, que utilizan diversos materiales de construcción, con variadas disposiciones y tipos de ventiladores conforme a necesidades específicas y que incorporan los accesorios necesarios para su correcto funcionamiento.

El consejo de la industria de la refrigeración es que la elección de la mejor tecnología debe basarse en un minucioso análisis y evaluación de los factores medioambientales, además de en criterios comerciales y técnicos. El valor añadido de un sistema que se resume en las palabras: natural, sencillo, limpio, seguro y económico abarca, además del tema ya tratado de la salud pública, dos grandes áreas: la medioambiental y la económica.

Respeto al medioambiente

El enfriamiento evaporativo utilizado en las instalaciones frigoríficas y de aire acondicionado con condensación por agua, es una tecnología respetuosa con el entorno, que produce un impacto medioambiental reducido en varios aspectos.

· Reducción del efecto invernadero: Esta técnica se ha manifestado como la tecnología más eficaz para luchar contra el efecto invernadero, al limitar las emisiones de CO2 indirectas gracias al ahorro importante de energía eléctrica consumida y directas debidas al menor riesgo de fugas de gases refrigerantes al trabajar las instalaciones con presiones relativamente reducidas. Esta reducción del consumo energético y de las fugas de gas se consigue por los motivos siguientes:

Eficiencia del proceso: cuanto mayor es la eficiencia del proceso industrial, menor es la cantidad de energía que se pierde y más fácil es deshacerse del calor residual. Muchos procesos son sensibles a la temperatura y necesitan refrigeración, por lo tanto, para asegurar el máximo rendimiento es importante contar con una tecnología de refrigeración altamente eficaz.

Seguridad: la refrigeración evaporativa es un sistema de enfriamiento apropiado para ser incorporado a los sistemas indirectos. La posibilidad de conseguir temperaturas de enfriamiento de agua en nuestra zona climática de hasta +25ºC o inferiores, permite el empleo de intercambiadores de calor intermedios, lo que significa que el fluido procesado puede enfriarse en circuito cerrado hasta 30ºC o menos. En comparación, con los equipos de enfriamiento de agua enfriados por aire, que dependen de la temperatura ambiente de bulbo seco, las temperaturas mínimas que pueden lograrse son muy superiores y pueden llegar hasta los 50ºC. En muchos casos, estas temperaturas son tan elevadas que el proceso es inviable o con un rendimiento bajo, necesitando mayor cantidad de energía para la evacuación de calor.

En comparación con las necesidades del proceso industrial, la energía utilizada para la evacuación de calor o la refrigeración del equipo es baja.

Tanto por su aplicación como por su diseño los equipos de enfriamiento evaporativo ahorran energía. En primer lugar, las temperaturas más bajas de enfriamiento de agua aseguran un funcionamiento óptimo del proceso y reducen el consumo de energía; en segundo lugar, el equipo es altamente eficaz energéticamente debido al uso de transferencia de calor latente de evaporación. Esta transferencia permite la eliminación de una cantidad superior de calor a la lograda con el uso de una transferencia tradicional de calor sensible, es decir, requiere un caudal de aire hasta cuatro veces menor que el que necesita un proceso de enfriamiento por aire.

La cantidad de agua evaporada en el proceso de refrigeración y, como consecuencia, la transferencia de calor, está condicionada por la temperatura del bulbo húmedo del aire ambiente que, precisamente en verano, cuando las necesidades de refrigeración se incrementan, es sensiblemente inferior a la temperatura del bulbo seco. De esta forma, los equipos de refrigeración evaporativa consiguen temperaturas de agua inferiores a las logradas con equipos enfriados por aire, cuyo rendimiento sí que se ve limitado de acuerdo con la temperatura del bulbo seco del ambiente.

Con esta tecnología la condensación de las instalaciones frigoríficas y de las de aire acondicionado cabe realizarla a una temperatura adecuada para que la presión en el sector de alta del circuito frigorífico sea muy inferior y que, por consiguiente, disminuye el riesgo de fugas de refrigerante y el consiguiente impacto potencial directo. Por otra parte, al disminuir la temperatura de condensación, el consumo de la energía eléctrica necesaria para hacer funcionar una máquina frigorífica, con idénticas prestaciones que la condensada por aire, puede reducirse, como se ha señalado anteriormente, del 20 al 80 por ciento, e incluso más.

Además, como se necesita aproximadamente una cuarta parte de aire, en comparación con un equipo de enfriamiento por aire, el consumo de energía de motores de ventiladores es muy inferior.

Resulta evidente que al producirse un menor consumo de energía también es menor el efecto invernadero indirecto producido por la central térmica encargada de generar dicha energía. En consecuencia, con estos equipos se consigue un coste menor por derechos de emisión de CO2. Téngase en cuenta que 1 kWh de energía eléctrica consumida procedente de centrales térmicas puede suponer, si se utiliza carbón, cerca de 1Kg de CO2 emitido a la atmósfera; En el caso de una central de ciclo combinado producir 1 kWh serían 0,4 Kg de CO2 emitidos a la atmósfera.

Por último, se producen menos pérdidas energéticas en el transporte de esa menor energía necesaria desde la central generadora hasta el punto de consumo.

· Impacto acústico: Aparte de la reducción del efecto invernadero, entre otros factores medioambientales a tener en cuenta, está la contaminación acústica. Ésta es reducida en el caso de los equipos de refrigeración evaporativa, debido a que requieren un menor caudal de aire que los equipos refrigerados directamente por aire.

· Reducción del consumo de agua: En cuanto a las pérdidas de agua, en el lugar de aplicación, el enfriamiento evaporativo reutiliza más del 95% del agua que moviliza en su funcionamiento. Una pequeña cantidad se evapora y otra se evacua para evitar la concentración de sales. Indirectamente, es decir, en origen, consume menos agua que la condensación por aire, puesto que una central generadora de electricidad consume aproximadamente 100 l. agua por cada kWh generado. Bajo ciertas condiciones climáticas, cuando el aire de salida de la torre se descarga húmedo y templado en el aire ambiente más frío se genera un penacho visible. Éste es sólo vapor de agua puro condensado y en suspensión, similar a las nubes y totalmente inofensivo. La industria dispone de varios medios para minimizar o incluso eliminar este penacho.

La refrigeración evaporativa no sólo se presenta como una tecnología respetuosa con el medioambiente sino que, además, ha sido capaz de adaptarse a las nuevas exigencias del entorno. Estos equipos han ampliado su vida útil gracias a la utilización de materiales resistentes a la corrosión, se han desarrollado intercambiadores de calor más eficaces, los niveles sonoros se han reducido mediante el uso de ventiladores más silenciosos y eventualmente amortiguadores de ruidos y por último, se han creado modelos matemáticos sofisticados de modo que el rendimiento térmico de los equipos puede predecirse bajo una amplia variedad de condiciones de funcionamiento.

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Impactos ambientales estimados
En el caso de que las torres de refrigeración y condensadores evaporativos, utilizados actualmente en los circuitos de condensación de las instalaciones de refrigeración y aire acondicionado existentes en España, fueron sustituidos por aerorefrigerasdores y condensadores enfriados por aire.
Incremento necesario de la Potencia eléctrica generada: 2839 MW

Incremento de las emisiones de CO2 11.250 kT de CO2/año
<>3,44% de las emisiones en España de CO2 durante el año 2002
<> 2,88 veces el CO2 equivalente emitido en el año 2002 por fugas accidentales de HFC
Incremento del consumo total de agua (consumo en destino + consumo en origen)
54% más de consumo de agua cuando se condensa por aire
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Implicaciones económicas

Las instalaciones frigoríficas que condensan con esta tecnología requieren una inversión menor (compresor y motor de accionamiento eléctrico y condensador más pequeño y por lo tanto más barato) en comparación con la condensación por aire para dar las mismas prestaciones a niveles similares de calidad. También se reducen los costes por insonorización.

El espacio que ocupan los condensadores por aire y aerorefrigeradores y su peso son muy superiores, lo que complica su ubicación y su soportación, conceptos que se traducen igualmente en mayores costes de inversión.

Principales aplicaciones

Las ventajas expuestas pueden llegar, además, a casi todos los procesos industriales imaginables.

Los equipos de enfriamiento evaporativo son adecuados para casi todas las aplicaciones en las que se requiere refrigeración: aire acondicionado para edificios, industrias petroquímicas y farmacéuticas, industria alimentaria, industria automovilística, producción de acero, fabricación de componentes de electrónica y semiconductores, centrales eléctricas, plantas de cogeneración, frío industrial y comercial, refrigeración de maquinaria.

Sin ellos muchos de los procesos generados en estas instalaciones no podrían realizarse o lo harían con un rendimiento sensiblemente inferior. De manera que se produciría un mayor consumo de recursos naturales, como la energía, el agua, el petróleo, gas natural y supondrían una mayor amenaza para el medio ambiente, fundamentalmente por los gases de efecto invernadero emitidos por las centrales térmicas de producción de energía eléctrica y por la contaminación acústica.

Los equipos de enfriamiento evaporativo se utilizan para casi todas las aplicaciones industriales que requieren refrigeración, en la medida que facilitan y optimizan muchas de las operaciones llevadas a cabo en la industria, incrementan el ahorro de energía y proporcionan importantes ahorros frente a otras alternativas, todo ello con una actuación respetuosa con el medioambiente.

Comisión Técnica de Anefryc
Extracto Seleccionado por SYSTEMA LTDA.

sábado, 2 de junio de 2007

TORRES DE ENFRIAMIENTO: Funcionamiento (art. Técnico)

Generalidades de torres de enfriamiento de agua

Las torres de enfriamiento son equipos que se usan para enfriar agua en grandes volúmenes porque, son el medio más económico para hacerlo, si se compara con otros equipos de enfriamiento como los cambiadores de calor donde el enfriamiento ocurre a través de una pared.
En el interior de las torres se monta un empaque o relleno con el propósito de aumentar la superficie de contacto entre el agua caliente y el aire que la enfría.
En las torres se colocan deflectores o eliminadores de gotas o niebla que atrapan las gotas de agua que fluyen con la corriente de aire hacia la salida de la torre, con el objeto de disminuir la posible pérdida de agua.
El agua se introduce por el domo de la torre por medio de vertederos o por boquillas para distribuir el agua en la mayor superficie posible,.
El enfriamiento ocurre cuando el agua, al caer a través de la torre, se pone en contacto directo con una corriente de aire que fluye a contracorriente o a flujo cruzado, con una temperatura de bulbo húmedo inferior a la temperatura del agua caliente, en estas condiciones, el agua se enfría por transferencia de masa (evaporación ) y por transferencia de calor sensible y latente del agua al aire, lo anterior origina que la temperatura del aire y su humedad aumenten y que la temperatura del agua descienda; la temperatura límite de enfriamiento del agua es la temperatura de bulbo húmedo del aire a la entrada de la torre.
Se recomienda el tratamiento del agua a enfriar, agregando álcalis, algicidas, bactericidas y floculantes; y, realizar un análisis periódico tanto de dureza como de iones cloro ya que éstos iones son causantes de las incrustaciones y de la corrosión en los elementos de la torre.

La evaporación como causa de enfriamiento.

El enfriamiento de agua en una torre tiene su fundamento en el fenómeno de evaporación.
La evaporación es el paso de un líquido al estado de vapor y solo se realiza en la superficie libre de un líquido, un ejemplo es la evaporación del agua de los mares.
Cuando el agua se evapora sin recibir calor del exterior es necesario que tome de sí misma el calor que necesita, esto origina que el agua se enfríe y por lo tanto que su temperatura disminuya.

Ejemplos de enfriamiento natural por evaporación:

* Durante la evaporación natural se absorbe calor y esto constituye un proceso de enfriamiento.
Esto lo demuestra la experiencia:
· Se sabe que el agua contenida en un jarro poroso se mantiene muy fresca a causa de la evaporación que se produce en la superficie del jarro, ya que fluye a través de sus poros y en contacto con el aire no saturado se evapora.
· Un líquido caliente se enfría vaciándolo de un recipiente a otro porque aumenta la evaporación al incrementarse el contacto con el aire.
· El frío que se experimenta al salir de un baño se debe a la evaporación rápida del exceso de humedad en la piel al contacto con el aire.

Mecanismo de la evaporación.

En la superficie del agua que esta en contacto con aire no saturado sucede lo siguiente:

1. Inicialmente el agua toma calor de sí misma para evaporarse y así se crea un gradiente de temperatura entre el seno del agua y la superficie de contacto.
2. El aire recibe humedad (vapor) y por lo tanto energía en forma de calor latente de vaporización
3. Después el aire le proporciona energía al agua, la que se evapora cada vez más a expensas de la energía del aire que de sí misma, hasta establecerse un estado de equilibrio a la temperatura de bulbo húmedo del aire.
Variables que influyen en la evaporación.
En la superficie de contacto agua - aire el calor total que gana el aire (Q) esta dado por la relación:
Q = A h DT

Con la que se deduce que la evaporación depende de:

1. Las propiedades del sistema
· Presión total: La evaporación es más rápida a bajas presiones o en el vacío y más lenta a presiones altas.
· Area de contacto (A). La masa de agua evaporada es proporcional a la superficie en la cual se efectúa la evaporación.
· Coeficiente de transferencia de calor (h) el cual depende entre otras variables, de la velocidad del aire. La evaporación se acelera a mayor velocidad de las corrientes de aire, el viento desplaza las capas de aire sobre la superficie de evaporación y arrastra consigo la humedad.
· Diferencia de temperatura (DT) entre el agua y el aire.

2. Efecto difusional de masa
· Humedad del aire: La evaporación es más rápida, cuanto más seco esté el aire o menos saturado de vapor.

3. Propiedades del agua.
· Presión de vapor.
· Conductividad térmica del agua (k).La alta conductividad térmica favorece la evaporación.


Teoría del termómetro de bulbo húmedo.

Con el objeto de cuantificar el fenómeno de evaporación se hace el siguiente experimento:
A un termómetro cuyo bulbo de mercurio se cubre con un lienzo saturado de agua y se introduce en una corriente continua de aire que fluye a gran velocidad, le ocurre lo siguiente:
Como el aire no está saturado el agua se evapora y se transfiere al aire, inicialmente el agua utiliza su calor latente para su evaporación lo que provoca su enfriamiento, este proceso continua, pero cada vez menos intenso, ya que al enfriarse el agua se genera un gradiente de temperatura, que da la posibilidad de transferir calor del aire al agua y ser empleado para suministrar la energía para la evaporación, entonces el agua se enfría cada vez menos hasta llegar a un punto en que toda la energía proviene del aire y ya no del líquido, en este instante el agua alcanza una temperatura estacionaria y se le llama temperatura de bulbo húmedo.
El fenómeno que ocurre en el termómetro de bulbo húmedo se aprovecha para comprender el proceso del enfriamiento de agua.


Fenómeno interfasial del enfriamiento.

En un acercamiento a una escala de micras en la interfase aire - agua dentro de una torre de enfriamiento ocurren fenómenos fisicoquímicos que permiten entender los principios básicos del enfriamiento de agua en presencia de aire no saturado relativamente seco y frío, aunque puede estar más caliente que el agua, condición que no se estudia en ésta ocasión.
Dentro de una torre de enfriamiento se presenta, básicamente, contacto entre una corriente de aire y gotas o película de agua lo que establece las siguientes condiciones en la interfase agua - aire.
· Agua caliente
· Aire frío
· Aire relativamente seco, (no saturado).
· Inicialmente la interfase está a la temperatura del agua.
· Humedad interfasial determinada por el equilibrio o sea saturada.
· El agua toma energía de si misma y se evapora.
· Se crea entonces un gradiente de temperatura interno y se produce un flujo de calor sensible del seno del agua a la interfase que se representa por:

q = r Cp DT

Como el aire está relativamente seco su humedad es menor que la de interfase, existe entonces un gradiente de humedad por lo tanto, hay flujo de agua en forma de vapor NA. A medida que la temperatura del agua baja, el aire gana energía y el gradiente de temperatura entre el aire y la interfase baja también. Entonces el calor total absorbido por el aire es igual a la energía asociada a la evaporación del agua
· q= NAl

Finalmente se llega a un estado estacionario en que el flujo de energía total es igual al calor referido a la masa evaporada mas el calor del aire.

Q =q + q aire = NA l+ q aire

Así se forma una delgada porción de aire saturado llamada película interfasial con un espesor de dimensiones moleculares; es la región donde se contactan las dos fases y es en donde siempre están en equilibrio y se dice que son líquido saturado y vapor saturado a las condiciones de la interfase, la relación entre estas fases la describe la termodinámica.

Fuente: I. Q. Maria Luisa Galicia Pineda, Departamento de Ingeniería Química, Diseño : I.Q. Iliana Zaldivar Coria, Departamento de Programas Audiovisuales. Facultad de Química, UNAM. Marzo 2006.

Articulo seleccionado por Tibor Rimler - SYSTEMA LTDA.

martes, 20 de marzo de 2007

TORRES DE ENFRIAMIENTO Y CALENTAMIENTO GLOBAL



Mito sobre las Torres de Enfriamiento es síntoma de la escasez de información del Calentamiento Global


























15 Febrero 2007


Más de dos tercios de las personas del Reino Unido cree, equivocadamente, que el humo o emisiones que emergen desde las Torres de Enfriamiento, aumenta el dióxido de carbono (CO2) en la atmósfera y acelera el cambio climático, donde una sola persona de cada 100 tiene un buen entendimiento de que hacen las Torres de Enfriamiento, de acuerdo a una encuesta de la Real Sociedad de Química.

El mito de que las Torres de Enfriamiento emiten humo, cuando en realidad lo que generan es vapor de agua, es evidencia de que el público necesita una completa y más acertada información acerca de la ciencia detrás del Calentamiento Global, según dice el Dr. Richard Pike de la Real Sociedad Química.


“Ningún concepto erróneo o desinformación concerniente a la energía y el calentamiento global deben ser permitidos, porque ellos distraerán de la batalla principal, la cual es reducir nuestras emisiones de dióxido de carbono, capturar y almacenarlo donde no pueda hacer daño.
Que esto sea una tarea masiva, como colocar un hombre en la luna, pero la diferencia es que esto es un desafío para cada uno de nosotros, en el cual todos debemos jugar una parte vital, desde niños a abuelos, todos, quienes puedan recibir los mensajes correctos en una materia de importancia sin paralelo a nivel mundial”





La Dr. Helen Rowland (izquierda) con un miembro del público hablando de las torres de enfriamiento


La Real Academia de Química determinó que existe inadecuada información acerca del calentamiento global en los textos de ciencia de los colegios de Inglaterra, lo cual hizo que el ministro de educación tomara castas en el asunto y se llenara el vacío de información en los textos.
Como resultado de las acciones del gobierno inglés, el cambio climático será incluído como parte del curriculum de la asignatura de geografía, pero la Real Academia de Química ha promovido la necesidad de incluir más información adicional detallada en las lecciones de ciencia.
El Dr. Pike está convencido de que debe haber urgentemente una aproximación más rigurosa en la información que se entrega al público y él cree que la desinformación y mal entendimiento de la gente en relación con las torres de enfriamiento es un síntoma de un mal educacional mucho más amplio.

" Cualquier fuente de energía que Inglaterra emplee en el futuro, como nuclear, solar, bio-combustibles, técnicas geotérmicas o combustibles fósiles – con captura y almacenaje de carbono – Torres de Enfriamiento serán desarrolladas como una parte esencial de la generación de energía, entonces nosotros viviremos con ellas y aceptamos que ellas no son en sí mismas una contribución al cambio climático".
"Además, debemos desarrollar fuentes de energía renovable que no involucren generación de altas temperaturas, tales como, celdas solares, viento olas y agua, en estas plantas no juegan parte las Torres de Enfriamiento”.
Imágenes de Torres de Enfriamiento son frecuentemente expuestas en la publicidad, para sugerir, erróneamente, que ellas juegan un rol en el calentamiento global. Las Torres de Enfriamiento son usadas para proveer una fuente de agua fría, a través de intercambiadores de calor, condensadores evaporativos, después de haber sido calentada y pasada a través de turbinas usadas para producir energía.

La Real Academia de Química fue llevada a realizar este estudio por una advertencia nacional por la Campaña de Ahorro de Energía (Energy Saving Trust) la cual mostraba un grupo de Torres de Enfriamiento, complementadas con una frase “Casi la mitad de las emisiones de dióxido de carbono del Reino Unido, las cuales causan el cambio climático están actualmente bajo nosotros”.

La advertencia de la campaña apuntaba a que el daño está siendo hecho por individuos, televisores que se dejan encendidos, o cortos viajes en autos, que son hechos por millones de personas. "Pero el énfasis en la imagen de las torres de enfriamiento en la advertencia es muy engañosa," dijo el Dr Pike.



Dr Richard Pike con el joven Lewys York, quien podía explicar la función de las torres de enfriamiento.


"Nosotros no discutimos esos puntos, - en casa o en el trabajo - podemos cambiar nuestros hábitos para ayudar al planeta. Sin embargo, debemos ser precisos con la información”.
"Solamente una persona de todas con quienes hablamos, fue capaz de explicar la función de una torre de enfriamiento y ese fue un pequeño niño turista que venía de Nueva York. Si nosotros pudiéramos elevar el nivel de conocimiento de la gente en una pequeña fracción hacia su comprensión, estaríamos haciendo algo especial y útil por el país,” él agregó.

Artículo traducido por SYSTEMA LTDA. www.systema-chile.cl


FUENTE: RSC (Royal Society of Chemistry) www.rsc.org

Contacto y Futura información:
Brian Emsley
Media Relations ManagerRoyal Society of Chemistry,
Burlington House, Piccadilly, London W1J 0BA
Tel: +44 (0)20 7440 3317 or +44 (0) 7966 939257 Fax: +44 (0)20 7437 8883
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Email: Brian Emsley Email: Brian Emsley

lunes, 12 de marzo de 2007

TORRES DE ENFRIAMIENTO Y LEGIONELLA

TORRES DE ENFRIAMIENTO Y ENFERMEDAD POR LEGIONELLA

Una razón importante para usar biocidas en torres de enfriamiento es para prevenir el crecimiento de la Legionella la cual es una bacteria Gram Negativa. De los tipos de bacteria que se encuentran en este género, destaca la L. pneumophilia, la cual es la principal responsable de la legionellosis en los humanos.

Las variadas especies de Legionella, que son la causa de la "enfermedad del legionario" en el hombre son transmitidas mediante la exposición a aerosoles en sistemas de refrigeracion. La inhalación de pequeñas gotitas de estos liquidos conlleva a una infección.

Lugares comunes donde se producen los contagios incluyen torres de enfriamiento, sistemas de agua caliente doméstica, aire acondicionado, diseminadores de agua, sistemas de distribucion de aguas como toberas, duchas y equipos relacionados. En la naturaleza se pueden encontrar en charcos de agua y superficies de agua dulce.

Investigadores franceses encontraron que la legionella se dispersaba a través del aire sobre los 6 km desde una torre de enfriamiento contaminada en una planta petroquimica en Pas de Calais, Francia.

La enfermedad mató a 21 personas de las 86 que se confirmaron infectadas en el laboratorio.

La salpicadura en las torres de enfriamiento y algunos condensadores evaporativos se produce en la descarga del agua desde los distribuidores de agua hacia el interior del equipo, lo cual genera perdida de agua hacia el exterior del equipo y potencial dispersión de la bacteria.
Para evitar esta situación, se cuenta con eliminadores de gotas, de diversos tipos y materiales, los cuales se ubican en el lugar donde se produce la salida de aire desde la torre de enfriamiento, El diseño especial de los eliminadores de gotas permite capturar gran parte de las gotas de agua arrastradas por la corriente de aire. Un típico eliminador de gotas entrega multiples cambios de dirección del flujo de aire previniendo el escape por arrastre. Un buen eliminador de gotas en buen estado puede reducir considerablemente la pérdida de agua y el potencial de exposición hacia la legionella u otro producto químico, como el amoníaco en algunos equipos.

La infección por Legionella puede presentarse como neumonía típica o como una enfermedad febril sin focalización pulmonar denominada Fiebre de Pontiac. La bacteria se encuentra muy diseminada en la naturaleza, en ambiente acuático. Llamativo es que la bacteria requiere para multiplicarse encontrarse dentro de amebas. La infección humana solo es un accidente por la entrada de la legionella en el pulmón y encontrarse con los macrófagos alveolares en los cuales puede multiplicarse.

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domingo, 25 de febrero de 2007

TORRES DE ENFRIAMIENTO - INTRODUCCION


Las Torres de refrigeración son estructuras para refrigerar agua y otros medios a temperaturas próximas a las ambientales. El uso principal de grandes torres de refrigeración industriales es el de rebajar la temperatura del agua de refrigeración utilizada en plantas de energía, refinerías de petróleo, plantas petroquímicas, plantas de procesamiento de gas natural y otras instalaciones industriales.

Existen diferentes formas de clasificar los tipos de torres de enfriamiento, ya sea por conceptos de su termodinámica o por su diseño estructural, y aunque las mas conocidas son las más grandes, como las utilizadas en plantas nucleares o plantas de generación electrica, lo cierto es que, los modelos de torres de enfriamiento más comunes se encuentran en mayor cantidad en plantas de proceso o industria en general. Usualmente son de tamaños pequeños o medianos, generalmente de procedencia de alguna fábrica. Cuando las torres de enfriamiento superan cierto tamaño, estas se fabrican y montan en el mismo lugar.

Uno de los tipos de torres de enfriamiento bastante común es el llamado de circuito abierto, el cual posee un sistema de distribucion del agua caliente que llega a unos aspersores o toberas que permiten la dispersión del agua desde la cima de la torre de enfriamiento hasta su base pasando por un medio conocido como relleno, técnicamente su nombre es relleneno evaporativo laminar, el cual es una especie de "panal de abeja". Estos paneles o rellenos, entregan una gran superficie de intercambio para la evaporación.
El agua a enfriar desciende por el laberinto o maraña interna de los rellenos mediante la acción de la gravedad, tomando directo contacto con el aire que sube en sentido contrario o "contraflujo" con respecto al agua, posteriormente el agua enfriada es recolectadaen una piscina, en la base de la torre de enfriamiento y es bombeada hacia el sistema de cañería para su conducción hacia el proceso donde será utilizada para enfriar alguna máquina u otra cosa.
El aire que sale de la torre lleva el calor disipado hacia la atmósfera.
Actualmente los rellenos mayormente utilizados en las torres de enfriamiento son de material PVC (policloruro de vinilo) o PP (polipropileno) los cuales han reemplazado a los rellenos de madera o metalicos. Incluso muchas torres que no utilizan rellenos han sido modificadas para utilizarlos, de esta manera se aumenta la eficiencia en el intercambio de calor.
Dependiendo del tipo de torre de enfriamiento, puede o no llevar relleno, y éste podra ser de uno u otro tipo dependiendo de las condiciones de operación del equipo, temperatura operativa del agua y diseño estructural de la torre.
A continuación se puede apreciar diversos modelos de torres de enfriamiento muy comunes en Chile, en plantas de elaboracion de alimentos, fábricas de plásticos y otras industrias.


















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